Jean Piaget (1896 – 1980) foi um teórico construtivista. Ele via as crianças construindo seu próprio mundo, desempenhando um papel ativo em seu próprio desenvolvimento. As crianças são intrinsecamente motivadas a interagir com seu ambiente e assim aprender sobre o mundo em que vivem. O insight de Piaget abriu uma nova janela para a mente interna e, como resultado, ele realizou alguns estudos notáveis sobre crianças que tiveram uma poderosa influência sobre as teorias. de criança pensou. Este ensaio vai explicar as principais características e princípios da teoria piagetiana, como Piaget influenciou a educação e relacionar a teoria piagetiana a duas perspectivas desafiadoras, o construtivismo social e a modelagem conexionista.

Piaget via as crianças construindo seu próprio mundo, desempenhando um papel ativo em seu próprio desenvolvimento, que era a maior parte de seu trabalho, mas também acreditava que o contexto social também era uma característica importante. As crianças são intrinsecamente motivadas a interagir com seu ambiente e assim aprender sobre o mundo em que vivem. Piaget acreditava que as crianças tinham a capacidade de se adaptar ao seu ambiente e viam a inteligência como um processo evolutivo.

Piaget alegou que o pensamento das crianças passa por mudanças em cada um dos quatro estágios (sensoriomotor, operações concretas e operações formais) de desenvolvimento até que possam pensar e raciocinar como adultos. Os estágios representam formas qualitativamente diferentes de pensar, são universais e as crianças passam por cada estágio na mesma ordem. De acordo com Piaget, cada estágio deve ser completado antes que eles possam passar para o próximo e envolver níveis crescentes de organização e estruturas subjacentes cada vez mais lógicas. Piaget afirmou que os “estágios inferiores nunca desaparecem; eles se integram ao novo estágio (integração hierárquica) (Inhelder e Piaget, 1958). As próprias crianças, por meio de suas ações no ambiente, interagindo com o nível de maturidade biologicamente determinado, provocam as mudanças cognitivas, que resultam no pensamento adulto.

A teoria dos estágios está aberta à crítica, pois são muito rígidos e negligenciam as diferenças individuais, como extensão da memória, motivação, etc. Piaget também subestimou a idade em que as crianças podiam fazer as coisas. Isso talvez porque ele não conseguiu distinguir entre competência e desempenho. Os estudos de Piaget testaram o desempenho e então ele assumiu que uma criança que falhou simplesmente não tinha as estruturas cognitivas subjacentes que acreditava serem necessárias para ter sucesso nessa tarefa. Pesquisas subsequentes sugerem que uma criança pode ter essas competências antes do que Piaget sugeriu. No entanto, simplesmente focar nos limites de idade é perder o ponto central da teoria de Piaget de que mudanças cognitivas universais, qualitativas e biologicamente reguladas ocorrem durante o desenvolvimento. Isso é apoiado pela pesquisa transcultural que replicou as descobertas de Piaget (Smith et al, 1998).

Um aspecto positivo é que a visão de Piaget de crianças como construtoras ativas de seu próprio mundo cognitivo teve implicações educacionais consideráveis, com sua ênfase na aprendizagem da descoberta, sensibilidade à prontidão das crianças para aprender e aceitação das diferenças individuais. As principais características de Piaget sugerem que “o papel do professor é permitir que as crianças se envolvam com o ambiente de forma ativa e tenham experiências apropriadas nos momentos apropriados, de modo a fomentar sua capacidade natural de aprender.” (Gupta e Richardson, 1995 p8) Essas experiências só serão eficazes se for levado em conta o nível de compreensão das crianças. Como resultado, a pesquisa psicológica de Piaget forneceu evidências para o relatório de Plowden e alguns professores aplicaram a teoria de Piaget aos seus métodos de ensino em relação à importância da aprendizagem ativa, diferenças qualitativas entre pensamento infantil e adulto e a influência da experiência ambiental no desenvolvimento. .

A teoria de Piaget é imensamente rica, profunda e muitas vezes muito difícil; como tal, resiste ao encapsulamento. No entanto, é possível desenhar determinados temas. Piaget distingue claramente entre desenvolvimento e aprendizagem, acreditando que o primeiro é um todo espontâneo e estruturado, em contraste com a natureza limitada e provocada do segundo. Piaget argumentou que há quatro fatores principais no desenvolvimento de um conjunto de estruturas a partir de outro: maturação, experiência, transmissão social e equilíbrio.

Piaget concebeu uma série de testes engenhosos de pensamento para ilustrar esse estilo de pensamento e estudar “como as crianças desenvolveram a capacidade de perceber que há coisas que não mudam mesmo quando há transformações perceptivas” (Light e Oates, 1990, p. 101). ). Ele ilustrou seus conceitos de egocentrismo usando uma tarefa de três montanhas e tarefas de conservação. Esses estudos chegaram às seguintes conclusões: as crianças são: 1) incapazes de conservar, 2) são incapazes de reservar operações mentais e 3) são perceptivamente egocêntricas. Ao discutir os experimentos de Piaget, a validade ecológica precisa ser levada em conta. Piaget usou seus próprios filhos como participantes e o método de entrevista clínica também lança dúvidas.

Outra crítica diz respeito ao conceito de maturação biológica ou “prontidão”. Se o desenvolvimento de estruturas cognitivas está relacionado à maturidade, então a prática não deve melhorar o desempenho. Em outras palavras, se uma pessoa não está biologicamente pronta para passar para a próxima fase, então nenhuma quantidade de prática deve levá-los até lá. No entanto, há evidências que sugerem que a prática pode fazer a diferença (Danner e Day, 1977).

Piaget não negou o papel da experiência. Ele usou o conceito de “decalque horizontal” para explicar por que nem todos os aspectos do mesmo estágio aparecem ao mesmo tempo; por exemplo, a capacidade de conservar o número e o volume pode não aparecer ao mesmo tempo, mas um após o outro. Ele sugeriu que o desempenho cognitivo desigual é provavelmente devido a diferentes experiências de aprendizagem.

Uma terceira crítica diz respeito ao papel da linguagem e aos fatores sociais. Piaget não achava que a linguagem influenciasse o desenvolvimento cognitivo. Para incorporar esses dois elementos, os pesquisadores ampliaram os experimentos de Piaget. Margaret Donaldson (1978, como citado por Lights e Oates, pág. 114) argumentou que o verdadeiro problema das tarefas piagetianas é que elas estão testando o pensamento desmembrado por parte da criança; eles estão pedindo que a criança resolva problemas não relacionados ao conhecimento e à experiência da criança. Uma mudança nos materiais usados permitirá que as crianças tenham um desempenho melhor em algumas tarefas do que em outras.

Vários aspectos da teoria de Piaget foram questionados, mas outros aspectos permanecem influentes. O trabalho de Piaget encorajou outros teóricos, como Vygotsky, a estudar a cognição das crianças.

Vygotsky adotou uma visão sociocultural do desenvolvimento que faz da interação social o centro de sua teoria. Cognição e comportamento surgem da interação de uma pessoa com outras pessoas e aberturas no mundo, ao longo do tempo com o uso de ferramentas culturais. Vygotsky afirmou que as ferramentas culturais são adquiridas através da interação com os outros, que as crianças então adotam como suas: o que era um padrão de comportamento interpessoal se torna um processo cognitivo intrapessoal. Uma das principais maneiras em que a teoria de Vygotsky é distinta é a importância para ele da instrução. Ele acreditava que as formas mais elevadas de pensamento só poderiam ser alcançadas através de instrução apropriada. Vygotsky afirmou que o pensamento puramente abstrato só é encontrado em culturas altamente tecnológicas, que têm uma forte ênfase na instrução formal. Enquanto Piaget concluiu que a linguagem das crianças pequenas é egocêntrica e não social, Vygotsky argumentou que as crianças falam consigo mesmas por auto-orientação e autodireção. Como a linguagem ajuda as crianças a pensar sobre seu próprio comportamento e selecionar os cursos de ação, Vygotsky considerou-a como a base de todos os processos cognitivos superiores. Vygotsky acreditava que, por meio de atividades conjuntas com membros mais maduros da sociedade, as crianças chegam a dominar as atividades e pensar de maneiras que tenham significado em sua cultura. Ele acreditava que as crianças aprendem melhor quando as tarefas estão em sua zona de desenvolvimento proximal, uma série de tarefas que a criança ainda não consegue lidar sozinha, mas que pode realizar com a ajuda de adultos e colegas mais habilidosos. Isso enfatiza o papel do adulto como professor.

A teoria de Vygotsky também influenciou a educação por meio de conceitos e técnicas, como descoberta assistida, colaboração entre pares, ensino recíproco e aprendizado cooperativo. Uma nova abordagem educacional inspirada em Vygotsky transforma as salas de aula em comunidades de aprendizes, onde nenhuma distinção é feita entre contribuições de adultos e crianças; todos colaboram e se desenvolvem. Uma avaliação da teoria de Vygotsky indica que sua ênfase no papel da linguagem pode não descrever com precisão o desenvolvimento cognitivo em todas as culturas. Além disso, ao focar na linha cultural do desenvolvimento, sua teoria não descreve exatamente como os processos cognitivos elementares contribuem para os processos cognitivos superiores derivados da experiência social.

A teoria de Vygotsky foi uma tentativa de explicar a consciência como o produto final da socialização. Por exemplo, na aprendizagem da linguagem, nossas primeiras declarações com colegas ou adultos são para fins de comunicação, mas, uma vez dominadas, tornam-se internalizadas e permitem a “fala interior”.

Como a teoria de Piaget, a teoria de Vygotsky também é uma teoria de palco. Tanto Piaget como Vygotsky concordaram que o desenvolvimento humano é feito de mudanças contínuas e descontínuas e que as transições no desenvolvimento são o resultado de mudanças na organização das estruturas mentais. No entanto, Vygotsky acreditava que a instrução é essencial para alcançar os níveis mais elevados de pensamento. Ele argumentou que os níveis puramente abstratos do pensamento são predominantes apenas em sociedades tecnologicamente avançadas que enfatizam a construção formal ”(Gupta e Richardson, 1995, p. 14).

Vygotsky acreditava que o padrão de interação social determina a estrutura e o padrão da cognição interna: “o próprio mecanismo subjacente às funções mentais superiores é uma cópia da interação social; Todas as funções mentais superiores são relações sociais internalizadas. (Vygotsky, 1988, p74, p14)

Piaget assumiu que o desenvolvimento e a instrução são processos inteiramente separados e incomensuráveis; a função da instrução é apenas introduzir modos de pensar dos adultos, que entram em conflito com os da própria criança e acabam por suplantá-los. Estudar a criança pensada à parte da influência da instrução, como Piaget fez, exclui uma fonte muito importante de mudança (Vygotsky, 1962, p. 116-17).

Em resumo, Vygotsky argumentou fortemente que o desenvolvimento cognitivo da criança ocorreu como resultado de interações sociais entre a criança e outras pessoas. A teoria de Vygotsky centrou-se na construção social do conhecimento. A criança tem funções mentais elementares. Esse tipo de pensamento não é diferente do de outros primatas. Por volta dos dois anos de idade, o uso da linguagem e de outros símbolos culturais transforma as habilidades rudimentares de uma criança em habilidades cognitivas mais sofisticadas. Esses símbolos são aprendidos de outros (especialistas) e são, portanto, externos. Com o tempo eles se tornam internalizados. Essa criança aprende a entender o mundo através dos “significados compartilhados” dos outros.

Há pouca evidência empírica para a teoria de Vygotsky, mas está crescendo, à medida que o interesse pela teoria aumenta. Glassman (1999) argumenta que é errado ver Vygotsky e Piaget como opostos, que de fato as duas teorias são notavelmente similares, especialmente em seu núcleo central. Piaget concentrou-se nas leis naturais do desenvolvimento intelectual, enquanto Vygotsky concentrou-se no impacto dos processos sociais e da cultura. Uma integração de ambas as visões pode, portanto, ser altamente produtiva.

A próxima teoria é a modelagem conexionista, que mostra que o cérebro humano possui muitas células interconectadas que atuam como um sistema auto-organizador que cria representações em interação com informações estruturadas em seu ambiente (Plunkett e Sinha, 1992) As mudanças de estruturas e complexidade em tais representações são vistos como a essência do desenvolvimento cognitivo. Alguns teóricos conexionistas afirmam que o desenvolvimento de redes representacionais toma uma forma essencialmente “construtivista”, apresentando assim uma fusão de perspectivas associativas e construtivistas.

Jerry Fodor (1983) argumentou que há pouca evidência de mudanças qualitativas ou estruturais no desenvolvimento. Em vez disso, ele sugere que todos nós nascemos com sistemas representativos e computacionais idênticos, que são geneticamente pré-estruturados para nos permitir entender o mundo no qual os humanos evoluíram. ”(Gupta e Richardson, p21) A teoria recente baseada nessa idéia envolve os conceitos de modelos e domínios. Os módulos são subconjuntos diferentes de nossas redes neurais, que são geneticamente pré-estruturadas para processar informações. As “arquiteturas” e os processos nesses conjuntos especializados não mudam com a idade e a experiência. Em vez disso, a tarefa deles é passar a informação que eles processaram para um “executivo central” na forma de linguagem comum de pensamento. Com base nisso, o executivo acumula informações na memória e pode gerar novas hipóteses sobre o mundo, tomar decisões e assim por diante. ”(Gupa e Richardson, 1995, p. 21)

Um domínio é o conjunto de representações sobre as quais um tipo particular de conhecimento e os processos cognitivos associados a ele se baseiam. O desenvolvimento de acordo com essa teoria é “domínio específico” – o que significa que o desenvolvimento (ou maturação) em um domínio é independente do desenvolvimento (ou maturação) em outros domínios. O que significa que as crianças podem se desenvolver em áreas específicas, como a escrita, mas podem estar atrasadas no desenho. Isso, entretanto, não implica necessariamente um sistema modular. O de Piaget é o domínio geral em que o desenvolvimento em domínios particulares surge da aplicação dos mesmos processos gerais a diferentes áreas do conhecimento. (Gupa e Richardson, 1995 p21)

A diferença entre os teóricos dos estágios e o Fodor é que os módulos se concentram predominantemente em seu papel no processamento on-line. Pouca consideração foi levada em consideração na mudança de desenvolvimento, exceto quando novos módulos estão sendo desenvolvidos. Piaget acredita que o processamento ou armazenamento de informações é específico do domínio, mas deve reconhecer que existem diferentes transdutores sensoriais para visão, audição, tato etc. Nem a teoria piagetiana nem a behaviorista levam em consideração que a criança possui estruturas inatas ou específicas de domínio. conhecimento. Cada um deles concede apenas alguns processos gerais e biologicamente especificados: para os piagetianos, um conjunto de reflexos sensoriais e três processos funcionais (assimilação, acomodação e equilíbrio. Piaget vê a mente infantil como atacada por “insumos indiferenciados e caóticos” (Piaget, 1955). , como citado em Gupta e Richardson, é substancialmente o mesmo.A tese nativista vê a criança pré-programada para dar sentido a fontes de informação específicas, em vez de ter uma mente caótica.

Em conclusão, pode-se observar que as teorias de Piaget e Vygotsky tiveram um efeito significativo na maneira como os processos cognitivos das crianças foram estudados e também tiveram um profundo efeito sobre a educação. Seria justo dizer que Vygotsky não rejeitou todos os elementos da teoria de Piaget, mas tomou as áreas fracas e fortaleceu-as, levando em consideração fatores sócio-culturais e linguagem, por exemplo. A teoria da modelagem conexionista é específica do domínio e acredita que as mentes das crianças são pré-programadas e organizadas. As mentes das crianças são muito complicadas e não são fáceis de estudar psicologicamente, mas com essas três perspectivas diferentes, podemos entender melhor as habilidades cognitivas das crianças.